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Tweets alegres podem significar um coração mais saudável

O crowdsourcing através das mídias sociais rapidamente se tornou uma das ferramentas mais poderosas para a saúde pública. Plataformas como Twitter, Facebook e Yelp têm sido usadas para rastrear gripe , HIV , intoxicação alimentar e outras doenças. Agora, um novo relatório mostra que o Twitter também pode ajudar a prever as taxas de doenças cardíacas em um nível hiperlocal.

De acordo com uma nova pesquisa publicada em Ciência psicológica , uma revista da Association for Psychological Sciences, o simples rastreamento da expressão de emoções negativas, incluindo raiva, estresse e fadiga, pode produzir uma imagem precisa de quais comunidades são mais propensas a ter alta incidência de doenças cardíacas.

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O instantâneo da equipe de pesquisa multidisciplinar (foto acima à direita) parece muito semelhante à análise de dados de doenças cardíacas pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

Vários estudos anteriores mostraram que as emoções e o comportamento estão intimamente ligados ao risco de doença cardíaca coronária. Expressões de felicidade e alegria têm sido associados a taxas mais baixas de ataque cardíaco.



'Há muito se pensa que os estados psicológicos têm um efeito sobre as doenças cardíacas coronárias', disse a coautora Margaret Kern, da Universidade de Melbourne, na Austrália, em um comunicado. 'Por exemplo, hostilidade e depressão têm sido associadas a doenças cardíacas no nível individual por meio de efeitos biológicos. .'

Para o estudo, Kern e sua equipe analisaram tweets públicos publicados entre 2009 e 2010. Eles analisaram o uso de palavras que refletiam emoções e comportamentos que podem ser desencadeados por sentimentos fortes. Os dados envolveram 1.300 condados dos EUA, contendo 88% da população do país.

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Condados onde os tweets incluíam muitos palavrões de quatro letras, palavras como 'ódio' e outras linguagens negativas foram encontradas taxas mais altas de doença cardíaca coronária do que aqueles em que a linguagem positiva - palavras como 'maravilhoso' ou 'amigos' - era mais comum.

Os autores dizem que usar o Twitter pode ser um teste decisivo para a saúde pública, porque os pesquisadores não se restringem apenas a coletar dados por meio de um número limitado de perguntas criadas para um estudo. O uso de mídias sociais também é um meio econômico para coletar dados.

'O Twitter parece capturar muitas das mesmas informações que você obtém de indicadores de saúde e demográficos', disse o coautor Gregory Park em comunicado. 'Mas também adiciona algo extra. Assim, as previsões do Twitter podem realmente ser mais precisas do que usar um conjunto de variáveis ​​tradicionais.'

Esta história apareceu originalmente em CBSNews.com .