Tecnologia

Uber se esquiva de reguladores de transporte 'secretos' bloqueando telefones celulares

Autoridades de transporte 'dissimuladas' na Austrália foram impedidas de penalizar os motoristas de compartilhamento de viagens UberX, alegando que seus telefones celulares foram bloqueados pela empresa.

As autoridades do Departamento de Transportes em Queensland estão conduzindo o que chamam de 'atividade secreta' para multar os motoristas do UberX por compartilhamento de carona, de acordo com e-mails internos de funcionários do Departamento.

Embora a Uber tenha tido um enorme sucesso com seu aplicativo de táxi e aluguel de carros, que agora está disponível em mais de 200 cidades em todo o mundo, a empresa foi criticada por seu serviço de compartilhamento de viagens UberX. O serviço sofreu uma grande reação dos motoristas de táxi, que afirmam que o compartilhamento de viagens permite que motoristas não registrados prejudiquem o aluguel de carros e serviços de táxi legítimos, posando , enquanto algumas cidades chegaram a proibir o serviço. A Uber, por outro lado, diz que o serviço oferece aos consumidores maior escolha.

De acordo com os e-mails internos que descrevem o esquema 'dissimulado' do Departamento de Transportes e Estradas Principais de Queensland, 17 motoristas receberam um total de 22 autos de infração (no período até 12 de agosto de 2014), com multas no valor de AU$ 31.757. Os e-mails, obtido pela Australian Broadcasting Corporation , também mostram frustração porque as tentativas de encerrar as operações estavam tendo pouco efeito.



Desde então, uma porta-voz do Departamento confirmou que o número de multas emitidas para motoristas subiu para quase dez vezes o número de agosto de 2014.

'Um aviso de 'cessar e desistir' foi emitido para operadores alternativos de serviços de táxi em 21 de maio de 2014 e ainda está em vigor', disse a porta-voz. 'Já foram emitidas mais de AU$ 260.000 multas a 95 motoristas por dirigir sem a autorização correta do motorista e/ou prestar um serviço de táxi sem licença de serviço de táxi nos últimos 12 meses.'

Os e-mails internos revelam todo o escopo das tentativas do Departamento de impedir os motoristas do UberX. Um e-mail, enviado em agosto de 2014 pelo funcionário do Departamento de TMR, Scott Hall, diz:

Nenhuma atividade secreta foi feita hoje, o Uber bloqueou o terceiro telefone devido a PINS [avisos de violação de penalidade] emitidos ontem. O tempo foi gasto comprando novos cartões de crédito, ativando contas do G-mail e configurando mais dois telefones. Esses telefones são os últimos, estarão encomendando unidades adicionais. A atividade secreta recomeçará amanhã.

Uma semana depois, outro funcionário do departamento escreveu que a operação de penalidade não estava surtindo o efeito desejado:

Não parece haver falta de motoristas disponíveis quando solicitamos um. Parece também que o negócio Uber ainda está em expansão.

Uma porta-voz da Uber disse que a empresa não discutiria os detalhes de usuários individuais, mas confirmou que 'os usuários podem ser impedidos de acessar a plataforma por qualquer... atividade inapropriada'. Em relação à legalidade do UberX na Austrália, a porta-voz disse que 'não existem regulamentos existentes sobre o compartilhamento de viagens na Austrália'.

'Estamos pedindo aos governos que desenvolvam uma legislação sensata e baseada em segurança que atenda aos melhores interesses dos consumidores, não para proteger as indústrias tradicionais da concorrência', disse ela.

Este não é o primeiro obstáculo regulatório que a Uber enfrenta na Austrália. Ao sul de Queensland, o Departamento de Transportes de Nova Gales do Sul declarou anteriormente que , dizendo que 'os serviços devem ser prestados em um táxi licenciado ou carro alugado, por um motorista devidamente credenciado', deixando o UberX fora dos limites da operação legal.

UberX também enfrentou oposição em regiões tão distantes quanto Espanha e Tailândia , enquanto relatos de comportamento inseguro e criminoso de motoristas levaram a maior escrutínio do processo de verificação de antecedentes da empresa .

A LEXO entrou em contato com o Departamento de Transportes e Estradas Principais de Queensland para comentar.

Atualizado em 15 de janeiro às 14h50. AEDT para incluir comentários do Uber.

Atualizado em 16 de janeiro às 11h10 AEDT para incluir comentários de Queensland's Departamento de Transportes e Estradas Principais.