Ciência

Um guia para identificar o brilhante Cometa Lovejoy

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O cometa C/2014 Q2, também conhecido como Lovejoy, está pairando em nossos céus noturnos há algumas semanas, mas atualmente está entrando no que provavelmente será a parte mais brilhante e fácil de detectar de sua jornada ao redor do nosso sol, às menos para aqueles de nós no hemisfério norte.

O cometa foi descoberto pela primeira vez em agosto passado pelo astrônomo amador australiano Terry Lovejoy usando seu telescópio de quintal (este é o quinto cometa que ele encontrou, BTW) e estava em seu ponto mais próximo da Terra na quarta-feira. Será mais brilhante começando aproximadamente agora e nas próximas semanas, à medida que se aproxima do sol, esperançosamente aumentando o tamanho e o brilho de seu coma enquanto permanece relativamente em nosso pescoço da floresta celestial.

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Usando dados da NASA, foi relatado na sexta-feira que o cometa tinha um magnitude visual de 4,32 , o que significa que deve ser visível em locais com poluição luminosa limitada, como áreas rurais e subúrbios. Mas mesmo se você estiver em um local mais populoso, há uma boa chance de você conseguir localizá-lo com um par de binóculos.

Para encontrar Lovejoy, basta sair em uma noite clara, idealmente no início da noite, logo após o anoitecer, e procurar a constelação de Órion. As três estrelas brilhantes que compõem o cinturão de Órion e a própria flecha do caçador estarão apontando para o cometa na próxima semana. Tem mais- ilustração detalhada aqui (PDF).



Se você perder, o cometa Lovejoy está programado para retornar novamente, e as chances são boas de que seu calendário esteja completamente aberto, já que não voltará por cerca de 8.000 anos.