Ciência

Um sistema de anéis planetários 200 vezes maior que o de Saturno

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Em 2012, pesquisadores descobriram, pela primeira vez, um sistema de anéis fora do sistema solar. A 420 anos-luz de distância, o sistema foi visto circulando a anã marrom J1407b - um planeta orbitando a estrela J1407 - por causa da luz incomum e instável observada durante um eclipse de 52 dias .

Novas análises dos dados por pesquisadores do Observatório de Leiden, na Holanda, e da Universidade de Rochester, nos EUA, confirmaram que não é apenas um sistema de anéis - é um sistema de anéis de proporções absolutamente épicas.

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'Os detalhes que vemos na curva de luz são incríveis. O eclipse durou várias semanas, mas você vê mudanças rápidas em escalas de tempo de dezenas de minutos como resultado de estruturas finas nos anéis', disse Matthew Kenworthy do Observatório de Leiden. na Holanda, que liderou a pesquisa.

'A estrela está muito longe para observar os anéis diretamente, mas poderíamos fazer um modelo detalhado com base nas rápidas variações de brilho na luz da estrela que passa pelo sistema de anéis. Se pudéssemos substituir os anéis de Saturno pelos anéis em torno de J1407b, eles seria facilmente visível à noite e seria muitas vezes maior que a lua cheia.'



O sistema consiste em mais de 30 anéis, cada um com dezenas de milhões de quilômetros de diâmetro, com intervalos que indicam que exoluas -- luas orbitando um corpo extra-solar -- podem ter se formado; Muito de como com Saturno . Uma lacuna limpa em particular indica um satélite que abriu um caminho nos anéis.

Ao todo, o sistema de anéis é muito maior e mais pesado que o de Saturno - cerca de 120 milhões de quilômetros de diâmetro, mais de 200 vezes o tamanho de Saturno e contendo aproximadamente o equivalente a uma Terra de poeira obscurecedora de luz.

'Se você triturasse as quatro grandes luas galileanas de Júpiter em poeira e gelo e espalhasse o material sobre suas órbitas em um anel ao redor de Júpiter, o anel seria tão opaco à luz que um observador distante que visse o anel passar frente do sol veria um eclipse muito profundo de vários dias', disse o coautor Eric Mamajek, da Universidade de Rochester.

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'No caso de J1407, vemos os anéis bloqueando até 95% da luz desta jovem estrela parecida com o Sol por dias, então há muito material lá que poderia formar satélites.'

Embora tenha sido difícil calcular a massa do planeta, a equipe estima que esteja na região de 30 a 40 Júpiteres, com um período orbital em torno de J1407 de aproximadamente uma década. Nos próximos milhões de anos, eles também preveem que o sistema de anéis se tornará mais fino, eventualmente se fundindo em exoluas – acabando se assemelhando a Júpiter, com suas 63 luas.

'A comunidade científica planetária teorizou há décadas que planetas como Júpiter e Saturno teriam, em um estágio inicial, discos ao seu redor que levaram à formação de satélites', disse Mamajek. 'No entanto, até descobrirmos este objeto em 2012, ninguém tinha visto tal sistema de anéis. Este é o primeiro instantâneo da formação de satélites em escalas de milhões de quilômetros ao redor de um objeto subestelar.'

A equipe instou os astrônomos amadores a ficarem de olho J1407 para ajudar a detectar o próximo eclipse, já que este é atualmente o único meio de obter mais dados sobre o sistema de anéis de J1407b.

O estudo completo, 'Modelagem de sistemas de anéis extrassolares gigantes em eclipse e o caso de J1407b: esculpindo por exoluas?', pode ser encontrado online no arXiv .

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