Tecnologia

Xiaomi quer ser Amazon, mas com um toque de smartphone

LAGUNA BEACH, Califórnia -- Esta empresa faz parceria com muitos fabricantes para vender uma ampla variedade de produtos online. Ela está disposta a sacrificar algum lucro para garantir que seus preços sejam baixos. É também uma das empresas de tecnologia mais quentes do mundo.

Parece Amazon? Na verdade, é uma descrição adequada para Xiaomi.

Não é um nome familiar nos EUA, mas a Xiaomi é uma das marcas mais populares da Ásia. A empresa chinesa está avaliada em US$ 46 bilhões, tornando-se a segunda startup mais valiosa do mundo atrás da Uber . Ela construiu sua reputação vendendo smartphones baratos, mas de alta qualidade, que são comprados por consumidores na Ásia em poucas horas.

O fundador da empresa aproveitou o tempo para lembrar às pessoas em uma conferência do Wall Street Journal na quarta-feira que ela oferece uma ampla gama de produtos, de televisores a purificadores de ar - todos oferecidos a preços ultracompetitivos.



'Estamos mais na área de eletrônicos inteligentes de consumo', disse Bin Lin, cofundador e presidente da empresa. 'Preferimos ser chamados de empresa de Internet.'

O esforço da Xiaomi para se expandir a coloca mais alinhada com grandes varejistas online, como Amazon ou Alibaba da China, que se beneficiaram do crescente conforto dos consumidores ao fazer compras pela Internet. É uma estratégia de varejo que pode ajudá-la a se expandir mais rapidamente em diferentes partes do mundo, como evidenciado por sua decisão de lançar uma loja online nos EUA e na Europa em maio que apresenta acessórios eletrônicos mas não telefones.

Ainda assim, nos mercados onde vende smartphones, a Xiaomi prevê o dispositivo portátil como o controle remoto para tudo. Ao contrário da Amazon ou Alibaba, que vendem de DVDs a fantasias de Halloween, a startup chinesa está focada em gadgets.

'Está claro há muito tempo que tem ambições muito mais amplas e que ver a Xiaomi apenas como uma empresa de smartphones estava perdendo o panorama geral', disse Jan Dawson, analista da Jackdaw Research.

Lin, por exemplo, divulgou as capacidades de seu novo purificador de ar, que aborda a questão da poluição na China. O dispositivo pode limpar o ar ao seu redor em seis minutos e se conecta a um smartphone.

Ele chamou a televisão MiTV 3 que a empresa lançou ontem de 'quase como um telefone, exceto pela tela maior'. A televisão, que inclui uma tela 4K de alta resolução de 60 polegadas, é vendida por menos de US$ 800.

Assim como a Amazon, que vai além da simples venda de hardware para seus consumidores, a Xiaomi acredita que há uma oportunidade de fornecer mídia, jogos e outros serviços por meio da TV, disse Lin. Ele também, é claro, se conecta a um smartphone.

A cada mês, 130 milhões de pessoas usam seus smartphones, televisores, roteadores e outros produtos, disse Lin. A Xiaomi está 'gerando receita decente' com os serviços relacionados a esses produtos, acrescentou, embora não tenha especificado quanto.

A Xiaomi está olhando além dos smartphones à medida que seu negócio principal continua a amadurecer. 'Nos últimos dois anos na China, o negócio de smartphones está mudando de um rápido crescimento para um mercado de substituição', disse ele. 'Portanto, o crescimento absoluto do mercado de smartphones é estável.'

Lin abordou a crescente preocupação de que os smartphones estão ficando chatos, com os consumidores achando difícil se empolgar com a mesma placa de metal e vidro. Ele sugeriu uma potencial inovação em entradas de tela sensível ao toque e como as pessoas interagem com os dispositivos.

'Nos próximos meses, tenho certeza de que podemos criar algo super legal', disse ele.

A Mi Store da Xiaomi nos EUA oferece produtos como carregadores de bateria e fones de ouvido. Lin disse que estava pensando em vender seus smartphones populares nos EUA, mas ficou calado quando exatamente isso aconteceria.